Prostaglandinas y síntesis de proteínas

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en las hormonas del cuerpo que son responsables de la construcción muscular, generalmente nos vienen a la mente la testosterona, la hormona del crecimiento (a través del IGF-1) y la insulina, pero ¿ las proteglandinas ?

Estos son los «tres grandes», por así decirlo. No por casualidad, estas son las mismas tres hormonas que encontramos en los culturistas que manipulan los niveles o complementan en varias para ayudar en la búsqueda de la «inmensidad».

Pero, cuando se trata de comprender los mecanismos involucrados en el crecimiento muscular, hay más que solo estas tres hormonas.

Pero, ¿hay otros compuestos?

De hecho, existe otra clase de compuestos hormonales involucrados en la regulación de la proteína del músculo esquelético que son necesarios para la acumulación de nueva masa muscular.

Estas hormonas se llaman prostaglandinas y con demasiada frecuencia se pasan por alto cuando se habla de lo que está controlando el crecimiento muscular en nuestro cuerpo.

Como verás, se encuentran entre los componentes más vitales en la estimulación de la síntesis de proteínas y el apoyo del crecimiento del músculo esquelético, y no podrías ganar ni un gramo de músculo nuevo sin ellas.

Prostaglandinas, ¿qué son?

Las prostaglandinas son derivados de los ácidos grasos producidos en varios tejidos del cuerpo, incluidos el hígado, el tejido adiposo y el músculo liso y esquelético.

Se les llama prostaglandinas, dicho sea de paso, porque la primera hormona etiquetada como tal se aisló en el semen en la década de 1930 y se pensó en ese momento que se originaba en la próstata misma.

Algún tiempo después, los científicos se dieron cuenta de cuán ampliamente distribuidas están las hormonas de este tipo y han llegado a identificar diferentes compuestos de prostaglandinas, alrededor de 20 en total, en casi todos los tejidos del cuerpo.

Como grupo, tienen diferentes acciones fisiológicas como:

  • Modular la función del sistema inmunológico, la inflamación, la temperatura, la agregación de plaquetas sanguíneas, la contracción del músculo liso y el recambio de proteínas en el tejido del músculo esquelético.
  • Pero cuando analizo más a profundidad, vemos claramente que estas hormonas son mucho más que simples apoyos periféricos de la síntesis de proteínas.
  • De hecho, están allí mismo, en el núcleo mismo del crecimiento muscular.

Estimulando el estiramiento

Las prostaglandinas comienzan a ejercer sus fuertes efectos sobre el crecimiento muscular inmediatamente después del esfuerzo físico.

Más específicamente, es el estímulo de estiramiento proporcionado por las contracciones musculares lo que primero desencadena la liberación local de prostaglandinas.

Estos, a su vez, juegan un papel fundamental en lo que sucederá en las células musculares durante las siguientes 48 horas de recuperación.

Un estudio publicado en el American Journal of Physiology, de esos que me gusta analizar y saber el porqué de las cosas, examinó quizás más de cerca la relación entre las prostaglandinas, el recambio de proteínas y el ejercicio físico.

En esta investigación:

  • Se incubaron varias preparaciones de células del músculo esquelético bajo estímulos de estiramiento para replicar el daño inducido por el ejercicio.
  • Se cuantificó el recambio de proteínas, medido mediante la incorporación del aminoácido marcado fenilalanina.
  • Durante las primeras cinco horas de estimulación, los niveles de prostaglandinas PGE2 y PGF2-alfa aumentaron un 101 y un 41 por ciento, respectivamente.

Y, ¿los resultados?:

La PGE2, que desempeña un papel en el aumento de la degradación de proteínas, volvió a niveles normales dentro de las 24 horas posteriores a la estimulación mecánica.

La PGF2, por otro lado, se mantuvo elevada durante 48 horas y se correlacionó con un aumento a largo plazo del 52 al 98 por ciento en la síntesis de proteínas.

En fin, el estudio sugiere que estamos viendo la regulación del recambio de proteínas en dos direcciones diferentes por parte de las prostaglandinas.

  • La PGE2 está relacionada con el daño inicialmente inducido por el ejercicio de fuerza y,
  • La PGF2-alfa, el aumento posterior a largo plazo en la síntesis de proteínas que reconstruye y fortalece el tejido muscular.